Κολοκύθα η φθινοπωρινή!

Φθινόπωρο= Κολοκύθα !

Η κολοκύθα θαρρεί κανείς πως φτιάχτηκε για να χαρίζει χρώμα στις μουντές ημέρες του φθινοπώρου. Η καλύτερη στιγμή όσον αφορά την ωρίμανσή της είναι όντως το φθινόπωρο και συγκεκριμένα η περίοδος που μεσολαβεί από το μήνα Οκτώβρη έως και το Νοέμβρη. Φυσικά, στο εμπόριο, μπορούμε να τη βρούμε από τον Αύγουστο μέχρι το Μάρτιο, απλά η γεύση της είναι πιο γλυκιά και πιο πλούσια στην καρδιά του φθινοπώρου.

Τόσο το σχήμα, όσο και το χρώμα της μπορεί να διαφέρουν ανάλογα με την ποικιλία της. Πιο συνηθισμένη είναι η κλασική κολοκύθα με το έντονο πορτοκαλί χρώμα και την γλυκιά γεύση. Ωστόσο, συχνά συναντούμε και τη φλασκιά κολοκύθα η οποία έχει το σχήμα ενός γιγαντιαίου αχλαδιού.

Η κολοκύθα που θα επιλέξουμε είναι σημαντικό να έχει το κοτσάνι της, να διαθέτει σκληρό περίβλημα, να μην έχει χτυπήματα και γρατζουνιές και να έχει βαθύ πορτοκαλί χρώμα (λένε πως αυτό μπορεί να συνδέεται με την γλυκύτητά της, αν και ως επί τω πλείστων, η γλυκιά της γεύση εξαρτάται περισσότερο από την ποικιλία της, το έδαφος και το κλίμα στο οποίο μεγαλώνει). Αν, πάλι, αποφασίσουμε να αγοράσουμε ένα κομμάτι κολοκύθας, ρίχνουμε μια προσεκτική ματιά στη σάρκα της. Θα πρέπει να δείχνει ζουμερή και «ζωντανή», σαν να έχει μόλις κοπεί!

Προέλευση

Αναφέρεται, ότι οι διάφορες ποικιλίες της κολοκύθας προέρχονται από το βόρειο Μεξικό και ότι πριν από 8-10.000 χρόνια η κολοκύθα χρησιμοποιούταν από τους ιθαγενείς των Άνδεων. Οι ιθαγενείς Αμερικάνοι αποξήραιναν τις λωρίδες της κολοκύθας και έπλεκαν  χαλιά.
Επίσης, έψηναν και έτρωγαν  μακριές λωρίδες  κολοκύθας στη φωτιά.

Η προέλευση της κολοκυθόπιτας,  προέρχεται από τους αποίκους της Αμερικής. Έκοβαν τμήματα της κολοκύθας από την κορυφή,  αφαιρούσαν τους σπόρους, και γέμιζαν το εσωτερικό με μπαχαρικά γάλα και μέλι. Στη συνέχεια έψηναν τη γεμιστή κολοκύθα σε καυτή στάχτη.
Ορισμένες από τις ποικιλίες της κολοκύθας έφτασαν στην Ευρώπη τον 15ο ή τον 16ο αιώνα. Εικάζεται ότι οι ποικιλίες αυτές  έγιναν γνωστές στους Ευρωπαίους από Ασιάτες καλλιεργητές.

Οι κολοκύθες αναπτύσσονται σε όλο τον κόσμο για διάφορους λόγους που κυμαίνονται από γεωργικούς σκοπούς μέχρι εμπορικές και διακοσμητικές πωλήσεις.  Από τις επτά ηπείρους, μόνο η Ανταρκτική αδυνατεί να παράγει κολοκύθες.

Η κολοκύθα είναι στρογγυλή με λεία, ελαφρώς ραβδωτή επιδερμίδα και πιο συχνά βαθύ κίτρινο έως πορτοκαλί χρώματος.  Το παχύ κέλυφος περιέχει τους σπόρους και τον πολτό.

Το χρώμα της κολοκύθας προέρχεται από πορτοκαλί καροτενοειδείς χρωστικές ουσίες, συμπεριλαμβανομένης της β-κρυπτοξανθίνης, άλφα και βήτα καροτένιο, οι οποίες είναι όλες οι ενώσεις προβιταμίνης Α που μετατρέπονται σε βιταμίνη Α στο σώμα.

Διατροφική αξία

Η κολοκύθα είναι ένα τρόφιμο πολύ πλούσιο σε βιταμίνες, μεταλλικά στοιχεία και άλλα θρεπτικά συστατικά, αλλά πολύ φτωχό σε θερμίδες.  Είτε πρόκειται για την σάρκα της, είτε για τους σπόρους της, η κολοκύθα προσφέρει σημαντικά οφέλη στην υγεία μας. Είναι μία από τις τροφές  που συνιστώνται από τους διαιτολόγους για την μείωση της χοληστερόλης και σε προγράμματα μείωσης του βάρους.

Ένα φλιτζάνι μαγειρεμένη κολοκύθα (245 γραμμάρια) περιέχει:

Θερμίδες: 49

Λίπος: 0,2 γραμμάρια

Πρωτεΐνη: 2 γραμμάρια

Υδατάνθρακες: 12 γραμμάρια

Ίνες: 3 γραμμάρια

Βιταμίνη Α: 245% της συνιστώμενης ημερήσιας πρόσληψης

Βιταμίνη C: 19% της συνιστώμενης ημερήσιας πρόσληψης

Εκτός από την περιεκτικότητα σε βιταμίνες και μέταλλα, η κολοκύθα είναι επίσης σχετικά χαμηλή σε θερμίδες, καθώς αποτελείται από 94% νερό.

Οφέλη

Η κολοκύθα είναι πλούσια σε θρεπτικά και αντιοξειδωτικά συστατικά που έχουν αρκετά οφέλη για την υγεία, πιο συγκεκριμένα:

  • Περιέχει β-καροτένιο, το οποίο:
    1. διαθέτει εξαιρετικές αντιοξειδωτικές και αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες
    2. μειώνει τον κίνδυνο ανάπτυξης καρδιαγγειακών νοσημάτων εμποδίζοντας την οξείδωση της χοληστερίνης στο σώμα
    3. λόγω της δράσης του κατά των ελευθέρων ριζών, μειώνει τον κίνδυνο διάφορων μορφών καρκίνου και κυρίως του καρκίνου του εντέρου και του πνεύμονα
    4. προστατεύει την υγεία των ματιών
  • Έχει υψηλή περιεκτικότητα σε κάλιο, βιταμίνη C και φυτικές ίνες, οι οποίες έχουν συνδεθεί με καρδιακά οφέλη. Μελέτες έχουν δείξει ότι τα άτομα με υψηλότερη πρόσληψη καλίου φαίνεται να έχουν χαμηλότερη αρτηριακή πίεση και μειωμένο κίνδυνο εγκεφαλικών επεισοδίων, δύο παράγοντες κινδύνου για καρδιακές παθήσεις.
  • Έχει υψηλή περιεκτικότητα σε αντιοξειδωτικά, τα οποία μπορεί να προστατεύσουν την «κακή» LDL χοληστερόλη από την οξείδωση. Όταν τα σωματίδια LDL χοληστερόλης οξειδώνονται, μπορούν να συσσωρευτούν κατά μήκος των τοιχωμάτων των αιμοφόρων αγγείων, τα οποία μπορούν να περιορίσουν τα αγγεία  και να αυξήσουν τον κίνδυνο καρδιακών παθήσεων.
  • Περιέχει πολλές φυτικές ίνες που βοηθούν στην αποβολή της χοληστερίνης από τον οργανισμό, αλλά και αυξάνει την κινητικότητα του εντέρου ενώ είναι ιδιαιτέρα ευεργετική για όσους υποφέρουν από γαστρικά προβλήματα.
  • Αν θέλετε να χάσετε βάρος ή απλά θέλετε να είστε υγιείς, τότε βάλτε την στην διατροφή σας και αδυνατίστε τρώγοντας κολοκύθα γιατί είναι εξαιρετικά χαμηλή σε θερμίδες, διαθέτει εξαιρετικά υψηλά επίπεδα βιταμινών και ανόργανων στοιχείων.
  • Οι σπόροι της, οι γνωστοί κολοκυθόσποροι ή πασατέμπος, είναι γεμάτοι από ανόργανα άλατα, υγιή λιπαρά και πρωτεΐνη, είναι μια εξαιρετική πηγή μαγνησίου, το οποίο είναι σημαντικό για τα καλά επίπεδα ενέργειας, τα υγιή οστά και για ισχυρό νευρικό και καρδιαγγειακό σύστημα.

Συνταγές και χρήσιμες συμβουλές:

Αλμυρές συνταγές με κολοκύθα:

Γλυκές συνταγές με κολοκύθα:

Δείτε όλες τις συνταγές με κολοκύθα ΕΔΩ !

 

Πηγές:

Botanistas

Wikipedia

Healthline

 

 

Απάντηση

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.

Up ↑

Αρέσει σε %d bloggers: